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Les avantages des probiotiques pour votre santé

Les avantages des probiotiques pour votre santé

Quels sont les avantages de prendre des probiotiques? Les bactéries ont la réputation de provoquer des maladies, alors l'idée de jeter quelques milliards de dollars par jour pour votre santé peut sembler difficile à avaler, au sens propre comme au sens figuré. Mais de plus en plus de preuves scientifiques suggèrent que vous pouvez traiter et même prévenir certaines maladies avec des aliments et des suppléments contenant certains types de bactéries vivantes. Les Européens du Nord consomment beaucoup de ces micro-organismes bénéfiques, appelés probiotiques (de Pro et Biota , qui signifient "pour la vie"), en raison de leur tradition de manger des aliments fermentés avec des bactéries, tels que le yaourt. Les boissons à base de probiotiques sont également une activité importante au Japon.

Certains spécialistes des maladies digestives recommandent des suppléments de probiotiques pour les troubles qui nuisent à la médecine traditionnelle, comme le syndrome du côlon irritable. Depuis le milieu des années 90, des études cliniques suggèrent que la thérapie probiotique peut aider à traiter plusieurs maladies gastro-intestinales, retarder le développement d'allergies chez les enfants et traiter et prévenir les infections vaginales et urinaires chez les femmes.

L'autodosage de bactéries n'est pas aussi étrange que cela puisse paraître. On estime à 100 000 milliards le nombre de microorganismes représentant plus de 500 espèces différentes dans tous les intestins sains et normaux. Ces micro-organismes (ou microflore) ne nous rendent généralement pas malades; la plupart sont utiles. Les bactéries intestinales contrôlent les agents pathogènes (microorganismes nuisibles), facilitent la digestion et l'absorption des nutriments et contribuent à la fonction immunitaire.

Avantages de prendre des probiotiques

Tous les probiotiques ne sont pas identiques. Différentes souches de bactéries ont des effets différents. Par exemple, une souche peut lutter contre les organismes causant des caries dans notre bouche et ne pas avoir besoin de survivre à un voyage dans nos tripes.

La recherche a été prometteuse pour ces créatures amicales. Des avantages potentiels des probiotiques ont été observés dans le traitement ou la prévention de

  • la diarrhée
  • syndrome de l'intestin irritable
  • colite ulcéreuse
  • la maladie de Crohn
  • H. pylori (la cause des ulcères)
  • infections vaginales
  • infections des voies urinaires
  • récurrence du cancer de la vessie
  • infection du tube digestif causée par Clostridium difficile
  • la pochite (un effet secondaire possible de la chirurgie qui enlève le côlon)
  • eczéma chez les enfants.

Probiotiques et santé intestinale

Le meilleur cas pour un traitement probiotique a été le traitement de la diarrhée. Des essais contrôlés ont montré que Lactobacillus GG peut raccourcir l'évolution de la diarrhée infectieuse chez les nourrissons et les enfants (mais pas les adultes). Bien que les études soient limitées et les données incohérentes, deux grandes études, considérées ensemble, suggèrent que les probiotiques réduisent de 60% la diarrhée associée aux antibiotiques, par rapport à un placebo.

Le problème opposé est plus commun que la diarrhée - la constipation. Dans une recherche d'études sur les avantages des probiotiques dans le traitement de la constipation, les chercheurs ont découvert que les probiotiques ralentissaient le "temps de transit intestinal" de 12,4 heures, augmentaient le nombre de défécations hebdomadaires de 1,3, et aidaient à ramollir les selles, ce qui les rendait plus faciles à évacuer. Cependant, le jury n’a toujours pas défini certaines recommandations concernant les avantages des probiotiques pour la constipation.

Le traitement probiotique peut également aider les personnes atteintes de la maladie de Crohn et du syndrome du côlon irritable. Les résultats des essais cliniques sont mitigés, mais plusieurs petites études suggèrent que certains probiotiques peuvent aider à maintenir la rémission de la colite ulcéreuse et à prévenir la rechute de la maladie de Crohn et la récurrence de la pochite (une complication de la chirurgie pour traiter la colite ulcéreuse). Parce que ces troubles sont si frustrants à traiter, de nombreuses personnes testent les probiotiques avant que toutes les preuves ne soient disponibles pour les souches particulières qu'ils utilisent. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer quelles souches fonctionnent le mieux dans quelles conditions.

Probiotiques et santé vaginale

Les probiotiques peuvent également être utiles pour maintenir la santé urogénitale. Comme le tractus intestinal, le vagin est un écosystème finement équilibré. Les souches de lactobacilles dominantes le rendent généralement trop acide pour que des micro-organismes nuisibles puissent survivre. Toutefois, un certain nombre de facteurs peuvent entraîner un déséquilibre du système, notamment les antibiotiques, les spermicides et les pilules contraceptives. Un traitement probiotique qui rétablit l'équilibre de la microflore peut être utile pour des problèmes urogénitaux féminins communs tels que la vaginose bactérienne, l'infection à levures et l'infection des voies urinaires.

De nombreuses femmes mangent du yogourt ou l'insèrent dans le vagin pour traiter les infections à levures récurrentes, un remède «populaire» pour lequel la science médicale offre un soutien limité. L'administration orale et vaginale de lactobacilles peut aider au traitement de la vaginose bactérienne, bien qu'il n'y ait pas encore suffisamment de preuves pour la recommander par rapport aux approches conventionnelles. (La vaginose doit être traitée car elle crée un risque de complications liées à la grossesse et de maladie inflammatoire pelvienne.) Le traitement probiotique des infections des voies urinaires est à l’étude.

Les probiotiques sont généralement considérés comme sûrs - ils sont déjà présents dans un système digestif normal - bien qu'il existe un risque théorique pour les personnes dont la fonction immunitaire est altérée. Assurez-vous que les ingrédients sont clairement indiqués sur l'étiquette et que vous ou votre fournisseur de soins de santé vous sont familiers. Il n'y a aucun moyen de juger de la sécurité des mélanges non identifiés.

Suppléments de probiotiques

Aux États-Unis, la plupart des probiotiques sont vendus en tant que compléments alimentaires, qui ne sont pas soumis au processus de test et d’approbation des médicaments. Les fabricants sont responsables de la sécurité des produits avant leur commercialisation et de la véracité des déclarations portées sur l'étiquette. Toutefois, rien ne garantit que les types de bactéries énumérés sur une étiquette sont efficaces pour l’affection pour laquelle vous les prenez. Les avantages pour la santé sont spécifiques à chaque souche, et toutes les souches ne sont pas nécessairement utiles. Vous voudrez peut-être consulter un praticien familiarisé avec les probiotiques pour discuter de vos options. Comme toujours, informez votre fournisseur de soins primaires de ce que vous faites.